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向知识分子介绍佛教之四:在华弘传概要
作者:于凌波居…    文章来源:互联网    点击数:8644    更新时间:2010-6-14

 

向知识分子介绍佛教

于凌波居士

    第四章 佛教在华弘传概要

    一、大法东来

    佛教起源于印度,创自释迦世尊,已如前章所述。释尊灭度后,两千余年来,渐次向外传播,南则由锡兰而缅甸、暹罗、南洋,北则由中亚而中国、西藏、朝鲜、日本。近年来更遍及于英美德法诸国。然而其中弘传最广、变迁最著、而史实足徵者,则首推中国。  

    佛教东来,相传始于汉明帝永平十年(公历六十七年),然而永平之前,早有佛法东来的史迹,如《列子仲尼第四》谓:“丘闻西方有圣者焉,不治而不乱,不言而自信,不化而自行,荡荡乎人无能名焉。”此似是孔子已知佛为大圣。

    隋费长房撰《历代三宝记》载:“……又始皇时,有诸沙门释利防等十八贤者,赍经来化,始皇不从,遂禁利防,夜有金刚丈六来破狱出之,始皇惊怖,稽首谢焉。”按此说在《佛祖统记》中亦有记载,但释利防名为室利房。

    《魏书释老志》载:“汉武元狩中,霍去病获毗邪王及金人,率长丈余,帝以为大神,列于甘泉宫,烧香礼拜,此则佛道流通之渐也。”此中所谓丈余金人,可能是指佛像而说。

    《佛祖统记》载:“……及开西域,遣张骞使大夏,还,传其旁有身毒国,一名天竺,始闻有浮屠之教。”

    以上诸说,虽以视作永平以前佛教已东来中国之证迹,但皆为片断史料,无其他可徵文献足资证明,而在史书上可资徵信者,为《后汉书光武十王列传》载:楚王英喜为浮屠斋戒祭祀事。传谓“英少时好游侠,交通宾客,晚节更喜黄老学,喜为浮屠斋戒祭祀。八年(永平),诏令天下死罪,皆入缣赎,英遣郎中令奉黄缣三十匹,诣相国曰,托在藩辅,过恶累积,欢喜大恩,奉送缣帛,以赎愆罪。相国以闻,诏报曰:王诵黄老之微言,尚浮屠之仁祠,洁斋三月,与神为誓,何嫌何疑?当有悔咎,其还赎,以助沙门伊蒲塞之盛馔。”  

    该诏书赐于永平八年,书中有浮屠(即佛寺之义),伊蒲塞(今名优婆塞,为佛门在家信众),沙门(即出家僧众)等译名,可见当时不但已有佛教之仪式,即翻译事业已略具端倪。按汉代中国与西域交通而言,汉武时张骞使西域,交通已通,其后霍去病击匈奴,李广利伐大宛,自敦煌至盐泽皆为汉有。宣帝时命郑吉为西域都护,天山南北及葱岭以东诸国,悉为汉属。其时交通既已通达,则佛法东传,自属可能,不过一般公认者,系汉明帝永平十年传入我国。  

    我国正史所载,《后汉书西域传》谓:“……明帝夜梦金人,长大,项有光明,以问群臣,或曰,西方有神,名曰佛,其形长丈六尺,而黄金色,帝于是遣使天竺,问佛道法,遂于中国图画佛像焉。”

    《资治通鉴汉纪三十七》谓:“初帝闻西域有神,其名曰佛,因遣使之天竺,求其道,得其书及沙门以来。”  

    以上二说,略而不详,《佛祖统记》中有较详尽之记载,且亦为一般所采信者,谓:“……(永平)七年帝梦金人丈六,项佩日光,飞行殿庭,旦问群臣,莫能对,太史傅毅进曰:臣闻周昭之时,西方有圣人者出,其名曰佛。帝乃遣中郎将蔡愔、秦景、博士王遵等十八人使西域,寻求佛道。”

    十年,蔡愔等于中天竺大月支,遇迦叶摩腾、竺法兰,得佛像梵本经六十万言,载以白马,达洛阳,兰以沙门服谒见,馆于鸿胪寺。

    十一年,敕洛阳西雍门外立白马寺,摩腾始译《四十二章经》,藏梵本于兰台石室,图佛像于西阳城门及显节陵上。

    综上所述,佛教来华,当在汉武之后,至明帝时天竺沙门来华,朝廷尊之,遂载之史籍,传于后世。其后西域译经大师相继东来,宣译佛经,华土有志之士也相继西行求法,于是释迦世尊的经教就渐渐在中国弘传流布了。

 

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